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Non tutti sanno che intestino e cervello sono collegati in molti piรน modi di quanto si possa pensare. Il benessere psichico e la salute mentale sono strettamente correlati; pertanto agire sulla salute del nostro intestino comporta uno stato di benessere anche a livello psichico.

Lโ€™intestino ospita trilioni di batteri, funghi, virus; il loro equilibrio comporta una buona salute a livello intestinale ma anche a livello mentale e influisce su quasi tutte le altre funzioni del nostro corpo. La collettivitร  di questi microrganismi รจ chiamata microbiota ed il suo equilibrio รจ stato associato a condizioni di malessere fisico ma anche psichico. La comunicazione tra intestino e cervello avviene per mezzo del nervo vago, il nervo piรน lungo, complesso ed influente del nostro corpo ed รจ associato al sistema di comunicazione: asse intestino-cervello.

I microrganismi che colonizzano lโ€™intestino fanno parte del sistema nervoso enterico che viene anche chiamato โ€œsecondo cervelloโ€ (Gershon, 1998). I trilioni di microbi che lo abitano influenzano diverse aree del nostro corpo, dal sistema immunitario al cervello. Numerose ricerche suggeriscono che un microbiota squilibrato possa portare a disagio psichico, comprese patologie specifiche come ansia e depressione. Fenomeni infiammatori a carico di queste aree possono portare alla nascita di un disturbo dโ€™ansia. A ciรฒ si associano condizioni di malessere a carico del sistema gastrointestinale che includono: sindrome dellโ€™intestino irritabile, colite, reflusso gastroesofageo o dispepsia funzionale.

I cambiamenti del microbiota intestinale possono disturbare la comunicazione bidirezionale lungo lโ€™asse intestino-cervello, portando alla depressione, anche se ad oggi non รจ chiaro il meccanismo che sta alla base di tutto ciรฒ.
Ma, piรน nello specifico, i cambiamenti del microbiota intestinale provocano la depressione o la depressione provoca i cambiamenti del microbiota? Studi piรน recenti portano a pensare che in parte siano vere entrambe le concezioni: alcuni microbi potrebbero accentuare i sintomi depressivi, cosรฌ come la depressione potrebbe influire sul benessere della flora batterica intestinale. In questo meccanismo รจ coinvolta anche lโ€™ormone della serotonina. Infatti รจ risaputo che gli squilibri nei livelli di serotonina sono correlati alla depressione. Poichรฉ oltre il 90% della serotonina viene prodotta dallโ€™intestino e non nel cervello, mutamenti dello stato del benessere del microbiota ne influenzano la produzione. 

Una correlazione simile esiste anche tra i cambiamenti del microbiota intestinale e lโ€™ansia. Infatti i fattori di stress legati alla vita agiscono sul microbiota intestinale aumentando i livelli di cortisolo e quindi lโ€™ansia.
Eโ€™ necessario pertanto tenere presente che la dieta รจ uno dei modi piรน importanti per costruire e mantenere un microbiota sano. Verdure, cereali integrali, pesce, frutta sono tutti alimenti che fanno bene al nostro intestino e alla flora batterica che lo abita. La dieta mediterranea ricca di Omega-3, acido folico, L-triptofano, vitamina B 12 e vitamina D rappresenta ad oggi il miglior corredo nutritivo per la salute dellโ€™intestino. A ciรฒ si aggiungono i probiotici che favoriscono lโ€™equilibrio del microbiota.

In conclusione: il nostro intestino รจ abitato da quantitร  enormi di batteri, virus, funghi e altri organismi unicellulari. La loro azione collettiva assiste a molte funzioni del nostro corpo, tra cui la digestione, lโ€™immunitร  e il benessere psichico. Il malessere del microbiota ha un impatto anche sulle condizioni di benessere fisico e mentale. Gli studi sullโ€™azione di questo meccanismo sono allโ€™inizio anche se le ricerche proseguono proficuamente.

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Pasquale Saviano
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