Relazione con il cibo e relazioni familiari. Cosa deve sapere un genitore?

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Quando parliamo di cibo non ci riferiamo solo a ciò che ci permette di dare energie al nostro organismo, ma anche alle relazioni che, attraverso la condivisione, vengono veicolate tra persone.

Mediante il cibo esprimiamo la socialità, il piacere o il dispiacere, lo stress e molti altri stati d’animo; il cibo diviene dunque espressione dello stile di vita non solo a livello individuale, ma anche culturale, dal momento che ogni cultura si relaziona ad esso in modo differente.

Durante le feste comandate, per esempio, il cibo diventa rituale e permette a gruppi e famiglie di riunirsi e condividere in modo festoso intere giornate; ciò avviene anche durante matrimoni, comunioni e compleanni. Il cibo svolge poi la sua funzione anche nel corso della routine quotidiana, scandendo i momenti della giornata (pensiamo all’ora del té o del ritrovarsi al bar per bere un caffè più volte al giorno). Ecco quindi dei semplici esempi esplicativi in cui il cibo si fa portatore della cultura, della storia familiare e si configura quale luogo di unione e condivisione dei significati.

In tal modo il cibo diviene espressione dell’identità ed è molto più connesso alle emozioni di quanto non si pensi proprio perché rappresenta la protezione e l’amore, ci permette di integrarci al gruppo e diviene nutrizione; non a caso in terapia si utilizza spesso il cibo quale metafora per la nutrizione dell’animo.

Se il cibo è così legato alle emozioni che proviamo, si può meglio comprendere la funzione che esso svolge in specifici periodi della nostra vita, dal momento che esprime lo stile di vita non solo a livello individuale, ma anche culturale.

Data la vastità dell’argomento, in questo articolo porterò l’attenzione sulla relazione che esiste tra l’approccio che la persona ha nei confronti del cibo e le relazioni familiari senza la pretesa di essere esaustiva, ma con la promessa che troverete altri articoli su questa tematica.

Cibo e relazioni familiari

All’interno del sistema familiare il cibo viene sovente utilizzato dai membri come mezzo di comunicazione così, comprendere il significato di tale modalità comunicativa, può essere il primo passo per la risoluzione del comportamento disfunzionale.

Un figlio, per esempio, può affermare la propria indipendenza dai genitori mediante il controllo dell’alimentazione quando questi ultimi sono eccessivamente controllanti; tale controllo può anche manifestarsi nei confronti dei genitori stessi e divenire un vero e proprio modo di manipolare l’intero sistema familiare.

In tal senso il controllo dell’assunzione o meno del cibo diviene da parte del figlio l’unica forma di potere all’interno di un sistema familiare e ciò potrebbe condurlo a manifestare in futuro disturbi alimentari.

Un’ulteriore modalità di utilizzo del cibo all’interno della famiglia è strettamente educativa e legata all’associazione impropria tra la gratificazione o la punizione data attraverso gli alimenti (es. “se ti comporti bene, ti compro il gelato” o “se non mangi tutto vai a letto senza cena”).

Cosa deve sapere un genitore?

In primo luogo è importante che un neo-genitore sia consapevole della stretta connessione che esiste tra il cibo e le emozioni.

Punire il bambino utilizzando il cibo può non essere funzionale al sano sviluppo dello stesso, così come dare per scontato che ad un’azione positiva del bambino debba seguire una gratificazione attraverso un dolce.

Nel corso dello sviluppo del bambino è importante che il genitore porti l’attenzione alla relazione che il proprio figlio ha con il cibo senza necessariamente patologizzarla facendo esclusivamente riferimento ai canoni culturali e/o familiari, ma rivolgendosi ad un esperto qualora emergessero perplessità sia rispetto al pesoforma, sia rispetto a comportamenti disfunzionali manifestati dal bambino.

Bisogna poi tenere a mente che il cibo per il bambino e per l’adolescente diviene un ponte tra sé e l’altro e, quindi, che attraverso il cibo egli esprime dei bisogni o vuole dirci qualcosa. Sta poi al genitore trovare il modo, da solo o con l’aiuto di un esperto, di comprendere il linguaggio del proprio bambino ed aiutarlo a crescere.

Dott.ssa Claudia Corbari – Psicologa e Psicoterapeuta in formazione -

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ClaudiaCorbari

La Dott.ssa Claudia Corbari svolge attività di consulenza, sostegno psicologico individuale, di coppia e familiare.
Riceve presso lo studio privato sito in Via Giacomo Besio n.145 (Palermo)
e in zona Crocetta (Torino)

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