Perché le donne intelligenti spaventano alcuni uomini

donne intelligenti

“Sara” e “Giovanni” si sono conosciuti online. Lei era attratta dal suo profilo Facebook, che lo faceva sembrare intelligente, riflessivo e interessante. A lui piaceva com’era lei nelle foto, e pensava che fosse simpatica, interessante e sveglia. Tutto proseguiva tranquillamente – finché non decisero di vedersi per un caffè. Avevano molte cose in comune e parlarono per più di 45 minuti. Poi “Giovanni” disse che doveva andare. Non menzionò al fatto di rivedersi, e quella fu l’ultima volta che “Sara” ebbe sue notizie.

Cos’era successo?

Ci sono molte ragioni secondo le quali Giovanni potrebbe aver deciso di non approfondire la relazione: forse non era attratto, o lei non era così interessante come suggeriva il suo profilo Facebook. Ma per Sara non fu facile lasciare perdere. Voleva sapere se aveva fatto qualcosa di sbagliato. Ripensando alla loro conversazione, si rese conto che c’era qualcosa di sospetto – ma non voleva crederci.

“Conosceva il mio lavoro perché c’era scritto sul mio profilo. Ma a un certo punto ha fatto un commento sulla mia professione, e io ho risposto parlando di una ricerca che avevo da poco pubblicato. Subito dopo disse che doveva andare”.

Sara è uno scienziato con molti diplomi. “Per me è naturale condividere i miei pensieri con gli uomini del laboratorio. Ma è anche naturale che ogni tanto gli uomini che frequento al di fuori dal lavoro siano intimiditi da quello che faccio”. Quando era più giovane, è stata spesso rifiutata come potenziale fidanzata perché pareva troppo seria, troppo scolastica, o troppo intelligente. Era accaduto lo stesso con Giovanni? 

Anni fa, la mamma di Sara le aveva detto “Se vuoi trovarti un marito, non essere troppo intelligente”. Sara non aveva tenuto conto del consiglio perché le sembrava superato, il retaggio di una cultura maschilista di svariate decadi fa. Inoltre, la sua relazione precedente non pareva risentirne, anzi. Ma adesso che aveva ricominciato a uscire con i ragazzi, a flirtare e cercare una nuova relazione, temeva che le parole di sua madre fossero vere.

Sua madre aveva ragione? Uno studio pubblicato nel Luglio 2015 sembra confermarlo.

Lora Park, psicologo sociale dell’Università di Buffalo, assieme ai suoi colleghi Ariana Young e Paul Eastwick, ha studiato le reazioni degli uomini nei confronti di donne più intelligenti di loro, scoprendo un fenomeno interessante che potrebbe spiegare ciò che era successo tra Sara e Giovanni. In tre studi separati, il team ha scoperto che gli uomini sono attratti da queste donne a distanza, ma poi le trovano meno attraenti, sia fisicamente che affettivamente, quando stabiliscono un contatto più intimo.

In uno studio, veniva chiesto a degli adolescenti di pensare a un’ipotetica situazione nella quale una studente femmina della loro classe ha risultati migliori o peggiori, sia in matematica che in inglese, e poi di immaginare come si sarebbero sentiti e come si sarebbero comportati in tale situazione. Poi veniva chiesto di dare un punteggio alla ragazza sia in termini di affetto e amicizia e di desiderabilità in una relazione romantica a lungo termine. Che la materia fosse matematica o inglese, i ragazzi davano un punteggio più alto di desiderabilità a quella che aveva risultati minori rispetto a loro.

In un altro studio, i ricercatori hanno chiesto agli studenti di svolgere un test con una compagna un po’ più grande, in realtà parte del tema di ricerca. Questa ragazza doveva fare il test assieme agli studenti. Successivamente, venivano distribuiti i punteggi, e alla fine, veniva chiesto ai ragazzi se la ritenevano attraente e se sarebbero usciti con lei. I ragazzi che pensavano di aver avuto risultati più bassi della ragazza tendevano a valutarla come meno attraente e non desideravano uscire con lei.

Di cosa si tratta?

Secondo questi studi, sembra che gli uomini siano attratti da donne più intelligenti di loro solo a distanza. Quando si entra nel personale, gli uomini preferiscono donne poco sveglie.

Un terzo esperimento ha rivelato gli stessi dati, con una possibile spiegazione del fenomeno. In questi test, veniva chiesto ai partecipanti maschi di valutare il loro senso di mascolinità in situazioni in cui sarebbero stati più o meno intelligenti di una donna, con potenziale interesse romantico. Park e i suoi colleghi hanno concluso che ci potrebbe essere qualcosa nella prossimità fisica che diminuisce il senso di mascolinità del maschio. Quindi, pensano i ricercatori, quando una donna è lontana, un uomo immagina di sentirsi più maschio vicino alla sua intelligenza, mentre quando lei è vicina, l’uomo sente la competizione come un attacco alla sua mascolinità.

 

Riassumendo, l’intelligenza femminile potrebbe venire percepita come una minaccia dall’uomo per questi motivi:

#1 L’intelligenza aumenta la capacità di argomentare. Il litigio o la discussione con una donna intelligente è più difficile da sostenere.

#2 Una donna intelligente è più difficile da impressionare positivamente.

#3 Con una donna intelligente l’uomo diventa più competitivo.

#4 L’ingenuità femminile è una caratteristica molto sensuale. Le donne intelligenti a volte sono più rigide nei comportamenti e possono per questo essere percepite come meno attraenti.

#5 L’uomo che ama comandare troverà maggiori resistenze in una donna intelligente.

#6 A molti uomini fa piacere sentirsi indispensabili per la propria compagna, ma l’intelligenza forma un carattere indipendente.

#7 La donna intelligente ha degli obiettivi nella vita. Il compagno non è il centro del loro universo.

#8  A volte gli stimoli sessuali vengono sacrificati a favore di quelli intellettuali.

 

Ti danno fastidio queste idee? Le hai viste, come me, in atto in certe situazioni? Sembra che ci sia una spiegazione plausibile al comportamento di Giovanni dopo aver incontrato Sara.

Fortunatamente, ci sono anche uomini e donne che non rientrano in questa tipologia scoperta durante la ricerca, ho visto e conosco molti uomini che sono vicini e felicemente sposati con donne di successo, e che loro stessi considerano più intelligenti.

Alla fine, Sara ha conosciuto un uomo di questo tipo. Dopo molti appuntamenti, qualche buca, e un periodo di prova non soddisfacente, ha trovato l’amore di un uomo che la ammira ed è attratto da lei sotto tutti i punti di vista – compresa l’intelligenza. Hanno vissuto assieme per un paio di anni e adesso si stanno per sposare.

 

Bibliografia:

(Psychological) Distance Makes the Heart Grow Fonder: Effects of Psychological Distance and Relative Intelligence on Men’s Attraction to Women. In Personality and Social Psychology Bulletin 2015, Vol. 41(11) 1459–1473   By Lora E. Park, Ariana F. Young, and Paul W. Eastwick

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Francesco Boz

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